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De Palmes et d'épines, tome 1, Vers le Domaine des génies

Pays maa', Sud Vietnam, 1947-1963

Jean Boulbet

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Pour la première fois, c'est à la découverte de son histoire personnelle, extraordinaire, que nous convie ce témoin privilégié d'une grande aventure humaine dans cet ouvrage qui, plus qu'un récit autobiographique, est un plaidoyer pour la tolérance, pour les femmes et la féminité, comprise ici comme la meilleure part de l'humanité et la plus constructive, pour les minorités. C'est aussi un véritable manuel d'ethnologie, passionnant et vivant. Pendant plus de 16 ans, l'auteur partagea l'intimité des Cau Maa', Proto-Indochinois insoumis et demeurés méconnus à moins de 150 km de Saigon. Si Boulbet réussit à pénétrer le « Domaine des génies » comme les Cau Maa' appellent leur territoire, c'est à Dam Böt son « double » local qu'il le doit. Ainsi nommé par les Proto-Indochinois, c'est seul, sans armes, à pied, par la conquête des cœurs, particulièrement celui de jeunes femmes et leurs parents, qu'il parvint à gagner l'estime de ce peuple farouchement attaché à sa liberté et sa différence.

Par la qualité des relations humaines qu'il établit avec les habitants du Domaine des génies, Boulbet est pendant toute la décennie 1950 une sorte d'ambassadeur des Proto-Indochinois. Il les aide, en réponse à leur demande, à faire leur entrée dans le monde moderne, en guerre, dont ils seront bientôt victimes. Son histoire extraordinaire se transforme vite en une véritable légende au sein des Français d'Indochine. S'il prit finalement la décision de quitter le Vietnam, lui qu'on écoutait sur les hauts plateaux, c'est pour tenter éviter aux Proto-Indochinois l'horreur de la guerre moderne, pressé qu'il était de tous côtés, tant par les Viêt-congs que les agents sudistes, de faire basculer « ses » fameux guerriers dans un conflit qui les dépassait... Au mieux de sa forme, l'auteur mêle ici dans son récit l'épopée vécue et la réflexion sagace en un savoureux et alerte cocktail au ton joyeux et empreint d'humour qui ne laissera aucun lecteur insensible.

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De Palmes et d'épines, Tome 1, Vers le Domaine des génies (Pays maa', Sud Vietnam, 1947-1963)
Jean Boulbet
SevenOrients
2002
essai autobiographique
« Nature humaine. Ethnologie, littérature, histoires naturelles » dirigée par Pierre Le Roux
345
français
cahier non paginé 32 pl. photo. NB + 3 cartes in texte
16 x 24 cm
978-2-914936-00-1
28 €